Home Cultura Space News. Scoperta una Super-Terra a 40 anni luce da noi

Space News. Scoperta una Super-Terra a 40 anni luce da noi

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A “soli” 40 anni luce da noi c’è una “super-terra”: il nuovo pianeta, più esteso della nostra Terra, sarebbe circondato – secondo gli scienziati – da una debole atmosfera (spessa circa 200 Km) e composto da ghiaccio d’acqua allo stato cristallino (per tre quarti), ferro e silicio. Con una massa che è circa sei volte più grande ed un raggio pari a 2,7 volte quello terrestre, GJ1214b (è questa la sigla con cui è stato battezzato) impiega solo 38 ore per orbitare intorno alla sua stella: una nana rossa – dalla quale dista due milioni di chilometri, 70 volte meno della distanza Terra-Sole – la cui prossimità rende infernale la temperatura di superficie (200 gradi centigradi).

Il pianeta, che comunque e’ molto più piccolo rispetto ai numerosi “giganti” finora individuati all’esterno del Sistema Solare, è descritto su Nature dal gruppo di astronomi (guidati dall’americano David Charbonneau) dell’università di Harvard, che lo hanno scoperto: si tratta di uno dei pochi pianeti extrasolari individuati con la tecnica dei transiti. Sono molti gli elementi che rendono interessante la scoperta, a partire dagli strumenti che l’hanno resa possibile: un sistema di telescopi ottici, “basati” a terra, con lenti del diametro di 40,6 centimetri del tutto simili a molti strumenti amatoriali. Un dato che, secondo gli esperti, apre nuove prospettive nella caccia di eventuali gemelli del nostro pianeta che, sospesi chissà dove su qualche orbita “calda”, potrebbero rivelarsi ospitali ed adatti alla vita.

Giuliana Ricci