1 Febbraio 2016: la Chiesa Cattolica celebra Santa Brigida d’Irlanda

StbrigidOggi il calendario ricorda Santa Brigida d’Irlanda o di Kildare.

Figlia di un capo pagano e di una schiava cristiana battezzata da San Patrizio, Brigida – il cui nome era quello della dea pagana del fuoco -, nacque a Faughart nel 451.

Dopo aver udito gli insegnamenti di San Patrizio da piccola decise, nonostante l’opposizione del padre, di convertirsi al cristianesimo e diventare monaca.

Brigida era generosa, costantemente dedita alla carità. Solo quando diede in dono la spada cerimoniale del padre al figlio di un lebbroso, il genitore acconsentì affinché entrasse in convento.

Divenuta badessa, nel 470 Brigida fondò l’Abbazia di Kildare, un monastero femminile e maschile tra i più prestigiosi d’Irlanda. Qui morì nel 525 e il suo corpo fu sepolto in una tomba davanti l’altare maggiore.

Tempo dopo le sue spoglie furono riesumate e portate a Downpatrick perché la santa riposasse insieme agli altri due patroni d’Irlanda, San Patrizio e San Columba di Iona.

Il suo cranio attualmente si trova in Portogallo, a Igreja de Sao Joao Baptista (Lumiar)

Santa Brigida in Irlanda è conosciuta come la “Maria dei Gaelici”: il suo culto è stato portato in Europa dai monaci missionari di San Patrizio di cui la badessa proseguì l’opera di evangelizzazione.

Nel Breviario di Aberdeen si narra che una volta, alla stregua di Gesù alle nozze di Cana, Brigida “spillò birra da un solo barile per diciotto chiese, in quantità tale che bastò dal Giovedì Santo alla fine del tempo pasquale”.

Michela De Minico