Pena di morte tramite camera a gas: l’8 febbraio 1924 la prima esecuzione

ULTIMO AGGIORNAMENTO 12:47

Era l’8 febbraio 1924 quando nel Nevada, Stati Uniti, viene eseguita la prima uccisione di un detenuto tramite 0290ca7e6b30b2854aa00c3e3928d905camera a gas. Il processo di soppressione del condannato a morte è eseguito con una serie di procedure chiare, fredde. Si pone l’uomo in una camera stagna destinata ad essere sigillata, lo si fa sedere su di una sedia e legato tramite una serie di cinghie ai polsi, al torace e alle gambe. Ad assistere a questo spettacolo sono ammessi parenti, giornalisti e forze dell’ordine. Uno stetoscopio è anch’esso legato al petto del prigioniero e collegato tramite cuffia ad un locale adiacente, dove il medico può seguire l’arrestarsi graduale del battito cardiaco.

Una volta che tutto è pronto si lasciano scivolare da un tubo esterno due pastiglie di cianuro, che finiranno in un catino posto sotto la sedia e dentro il quale è stato messo dell’acido solforico. La reazione esotermica che ne consegue genera acido cianidrico, che riempie la camera stagna e fa si che chi si ritrova all’interno muoia per asfissia. Tutto il ciclo ha un tempo  variabile perché alla (relativa) velocità della perdita di coscienza che segue la cianosi può fare da contro altare una sopravvivenza degli organi vitali che continuano a funzionare per svariati minuti dopo lo svenimento. Caso eclatante fu quello fi Jimmy Lee Gray, giustiziato in Mississippi il 2 settembre 1983. Gray perse coscienza 11 volte e la sua agonia, che durò ben 8 minuti, fu contraddistinta da violente convulsioni e sbattimento del capo contro il palo che si trovava dietro la sua testa. Tanto difficile fu il trapasso che agli spettatori fu chiesto di abbandonare le loro postazioni per consentire agli agenti e ai medici di terminare l’operazione. Di tutti i 50 Stati che formano gli Usa ben 35, attualmente, ricorrono alla pena capitale; 15 invece sono quelli che l’hanno eliminata (Maine, Nuovo Messico, Michigan, Massachusetts, North Dakota, Iowa, Hawaii, West Virginia, Vermont, Rhode Island, Wisconsin,  Alaska, New Jersey e Minnesota).

Giuseppe Caretta

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