11 Marzo 2016: si venera San Costantino Re e martire

10928203_418773961627036_3792672114993891064_nL’11 Marzo la Chiesa Cattolica venera San Costantino, re e martire cristiano da non confondere con San Costantino l’imperatore bizantino – venerato come santo dalle Chiese Orientali -, San Costantino re di Strathclyde, San Costantino I re di Scozia e San Costantino II re di Scozia.

Quanto si conosce sul suo conto ci proviene dall’abate e storico britanno Gildas, che lo definì “cucciolo tirannico dell’impura leonessa di Damonia”, regione sudoccidentale dell’Inghilterra.

Nato nel 520 in Cornovaglia, Costantino regnò sulla Dumnonia a partire dal 537, dopo la morte del padre Cado.

Gildas narra come Costantino in gioventù, ma anche in età matura, fosse stato scellerato, immorale e impietoso.

Ripudiata la moglie, figlia del re di Bretagna, commise senza impedimenti parecchi adulteri e, dopo aver giurato di riconciliarsi coi nemici, una volta si travestì da abate, entrò nel santuario dove questi si trovavano e li uccise tutti davanti all’altare.

Costantino si chiamava anche il re di Britannia che, secondo l’ “Historia Regum Britanniae” di Goffredo di Monmouth, si sarebbe travestito da vescovo e avrebbe ucciso in una chiesa i figli del suo nemico.

Per questo motivo alcuni ritengono che la figura di Costantino di Dumnonia sia stata ricavata su quella del successore di re Artù.

Il Costantino venerato come santo sarebbe quello convertitosi al cristianesimo dopo l’incontro con San Petroc.

In seguito alla conversione abdicò in favore del figlio Bledric, così da potersi dedicare alla vita religiosa. Si ritirò in monastero e infine si unì a San Colomba di Iona per intraprendere l’evangelizzazione dei barbari Pitti e degli Scotti, nell’odierna Scozia.

Qui ottenne molte conversioni, fondò chiese e monasteri senonché, il 9 maggio 576 a Kintyre, fu barbaramente ucciso da alcuni pagani fanatici.

Le sue spoglie, rinvenute dai suoi discepoli, furono traslate a Govon nella chiesa che prese il suo nome.

Il Martiriologo Romano commemora San Costantino in data odierna: in Galles e Cornovaglia viene celebrato il 9 Marzo, l’11 in Scozia e il 18 in Irlanda.

Michela De Minico