19 Gennaio 2017: si festeggiano i Santi Mario, Marta, Abaco e Audiface martiri

Il 19 Gennaio la Chiesa Cattolica celebra i santi Mario, Marta (sposi), Abaco e Audiface (figli), martiri a Roma.

Secondo la tradizione questa famiglia, nobile e originaria della Persia, nel 270 si era recata a Roma per venerare le reliquie dei martiri.

Senonché, giunti in città, aiutarono il prete Giovanni a dare sepoltura, nella Via Salaria, ai corpi di oltre 260 martiri pertanto, una volta scoperti, furono condotti in tribunale e condannati a morte.

Studi più recenti sembrano dimostrare che i quattro non fossero di origini persiane, ma cristiani abitanti nella villa imperiale di Lorium, una grande azienda agricola di proprietà degli imperatori romani che sorgeva lungo la via Cornelia.

Qui, al tempo delle feroci persecuzioni ordinate da Diocleziano, la famiglia aiutò il prete Giovanni a seppellire 267 martiri decapitati e abbandonati in aperta campagna lungo la via Salaria.

Scoperti, furono arrestati e condotti in tribunale. La famiglia si rifiutò di abiurare la fede cristiana e di sacrificare agli idoli, cosicché furono tutti condannati a morte e decapitati, lungo la via Cornelia a Roma.

Sul luogo del martirio, la matrona romana Felicita, che aveva dato sepoltura ai loro corpi, sorse una chiesa di cui oggi restano solo ruderi, conosciuta come Tenuta Boccea.

Nel 1789, per volere di papa Pio VI, fu inaugurata una nuova chiesa progettata dall’Architetto Virginio Bracci, allo scopo di ospitare le reliquie dei quattro martiri, che raccoglievano numerosi pellegrini e devoti.

Le reliquie di Audiface e Abaco furono traslate a Roma nelle chiese di sant’Adriano e di santa Prassede. Un’altra parte di fu esse fu inviata a Eginardo nell’828, che le donò al monastero di Seligenstadt.

I corpi dei Santi Mario e Marta sono conservati in un’unica urna posta sotto l’altare maggiore della Chiesa di San Giovanni Calibita nell’isola Tiberina a Roma.

MDM