31 Gennaio 2017: si festeggia San Giovanni Bosco

Il 31 Gennaio la Chiesa Cattolica festeggia San Giovanni Bosco, presbitero e pedagogo, fondatore dei Salesiani e delle Figlie di Maria Ausiliatrice.

Giovanni Melchiorre Bosco nacque il 16 agosto 1815 a Castelnuovo d’Asti (oggi Castiglione Don Bosco, in provincia di Asti), da una famiglia di umili agricoltori. La madre, Margherita Occhiena, era una santa donna tutta dedita al lavoro e ai suoi doveri di cristiana; il padre, Francesco, morì di polmonite quando Giovanni aveva solo due anni.

Con grossi sacrifici il futuro “apostolo dei giovani” riuscì a compiere gli studi ecclesiastici e nel 1841 fu ordinato sacerdote.

Attirando i ragazzini del paese con acrobazie e giochi da saltimbanco, Giovanni accostò i più piccoli alla preghiera e all’ascolto della Santa Messa.

Ispirandosi a San Francesco di Sales, il suo metodo educativo era teso a prevenire (con la persuasione), piuttosto che a reprimere.

Nel rione Valdocco di Torino, comperati un pezzo di terreno con una casa cui annetté una cappella, ricavò un luogo stabile e sicuro dove poter radunare i suoi “monellacci”.

In breve tempo la comunità crebbe, cosicché decise di fondare una nuova congregazione religiosa, la Pia Società di San Francesco di Sales, detta comunemente dei Salesiani, composta di sacerdoti e laici, che poco alla volta istituirono oratori festivi, collegi per studenti, ospizi per artigiani, scuole diurne e serali, organizzando altresì missioni in tutte le parti del mondo.

Per le ragazze Don Bosco, insieme a santa Maria Mazzarello, istituì le Suore di Maria Ausiliatrice le quali alla stregua dei Salesiani affiancano l’opera dei sacerdoti in tutto il mondo.

Fino all’ultimo Don Bosco condusse la sua esistenza a vantaggio del prossimo, con sacrificio e abnegazione.

Morì a Torino il 31 gennaio 1888 e fu canonizzato da Pio XI nella Pasqua del 1934.

Il 31 gennaio 1988 Giovanni Paolo II lo dichiarò Padre e Maestro della gioventù.

Le sue spoglie mortali giacciono all’interno di un’urna nel Santuario di Maria Ausiliatrice a Torino.

A Don Bosco si attribuiscono le miracolose guarigioni delle giovani Teresa Callegari e Provina Negro; la prima fu guarita da una letale poliartrite infettiva; la seconda, una suora della  congregazione delle Figlie di Maria Ausiliatrice, fu salvata da una terribile ulcera.

MDM