16 Marzo 2017: si festeggia San Ciriaco diacono e martire

Statua lignea di San Ciriaco D. e M. conservata nell’omonimo santuario a Torre le Nocelle (Av)

Il 16 Marzo la Chiesa Cattolica celebra il dies natalis di San Ciriaco diacono e martire.

Di nobile famiglia Ciriaco, il cui vero nome era Sesto Sessio, era originario della Tuscia e per qualche tempo fu marchese di questa provincia.

Filosofo di professione, spogliatosi di tutti i suoi averi, che mise al servizio dei poveri e dei bisognosi, si convertì al Cristianesimo e fu Diacono della Chiesa di Roma tra il 296 e il 309, sotto Papa Marcello I.

A Roma era assai noto per il suo amore verso i bisognosi; insieme a Sissinnio, Smaragdo e Largo si dedicò all’assistenza dei cristiani condannati e operò numerose conversioni e guarigioni.

Potente esorcista, entrato nelle grazie di Diocleziano, la leggenda vuole che Ciriaco abbia liberato dal demonio anche Artemisia, figlia dell’imperatore, che in seguito volle essere battezzata.

Si narra ancora che in Persia Ciriaco, abbia compiuto una analoga guarigione con la figlia del re Sapore, Giovia.

Rientrato a Roma, in una casa donatagli dall’imperatore, creò una fonte battesimale tuttavia, quando a Diocleziano successe Massimiano, le persecuzioni s’inasprirono e Ciriaco, Largo, Memmia, Giuliana, Crescenziano e Smaragdo furono imprigionati, torturati e decapitati il 16 Marzo 306 sulla via Salaria a Roma e i loro corpi trasportati sulla via Ostiense al VII miglio.

La maggior parte delle reliquie di San Ciriaco si trovano sotto l’altare principale della Basilica di Santa Maria in via Lata a Roma.

Parte di queste furono traslate a Torre Le Nocelle, nella provincia di Avellino, l’8 agosto 1635, data che sancisce l’esordio del culto di San Ciriaco.

Attualmente le reliquie sono conservate in un in un busto ligneo raffigurante il Santo conservato nel santuario a lui dedicato, meta di migliaia di pellegrini provenienti da ogni dove, che invocano il santo per ottenere guarigioni e, in particolare, la liberazione dal demonio.

MDM