17 Marzo 2017: si festeggia San Patrizio patrono d’Irlanda

Il 17 Marzo la Chiesa Cattolica celebra la memoria liturgica di San Patrizio vescovo, patrono d’Irlanda insieme a San Columba e Santa Brigida.

Venerato da tutte le Chiese che ammettono il culto dei santi, Maewyin Succat nacque in Scozia nel 385, da un’agiata famiglia romana. Rapito quando aveva 16 anni, fu strappato alla famiglia da alcuni pirati irlandesi e venduto come schiavo al re del North Dal Riada, nell’odierna Irlanda del Nord.

Qui apprese il gaelico e conobbe la religione celtica.

Non molti anni dopo fuggì e ritornò presso la sua famiglia, dopodiché si dedicò agli studi per diventare sacerdote.

Fu ordinato diacono, poi sacerdote e, prima di partire per l’evangelizzazione delle isole britanniche per ordine di papa Celestino I, nel 431-432, fu consacrato vescovo da San Germano d’Auxerre.

In Irlanda convertì e battezzò molte anime, fece innalzare chiese e indusse i giovani a ricevere gli ordini sacri.

Ispirandosi al paganesimo celtico Patrizio diede vita a una corrente definita Cristianesimo celtico – in seguito ridimensionato dalla Chiesa cristiana -, una sorta di sincretismo tra cristianesimo e tradizioni storiche del popolo irlandese.

Ad esempio introdusse il simbolo della croce solare sulla croce latina, facendo diventare la croce celtica il simbolo del Cristianesimo celtico.

Dopo i 50 anni, Patrizio intraprese un viaggio verso Roma, poi fece ritorno in Irlanda stabilendosi a Downpatrick o, secondo altri, in Inghilterra o in Galles, dove trascorse gli ultimi anni di vita.

Morì il 17 Marzo 461. L’antica cattedrale di Down sarebbe il luogo dove giacciono le sue spoglie, ma nessuno conosce il punto esatto di sepoltura.

Alla figura di San Patrizio sono connesse numerose leggende: la tradizione vuole che in Irlanda non vi siano serpenti allorché San Patrizio una volta li cacciò in mare, quando, per scacciare le impurità gettò una campana dal monte sacro Croagh Patrick.

Molto più celebre è la leggenda del pozzo di San Patrizio, il pozzo senza fondo, da cui si aprivano le porte del Purgatorio.

Quanto al trifoglio (shamrock), simbolo associato alla figura del santo, la tradizione irlandese vuole che servendosi di esso Patrizio abbia spiegato ai barbari il concetto cristiano di Trinità.

MDM